Джулия Либур. Принц Пяти Королевств
Джулия Либур

Название сайта

6

Наследная принцесса заняла трон в семнадцать лет после внезапной кончины отца. Была она красива восточной красотой, как и по сей день, кстати, но торговая жилка уже тогда была видна в ней. Она понимала, что слишком слаба и юна. А страна притягательна своей беззащитностью и волшебным ресурсом. Тогда она сразу стала подбирать и нанимать на службу надёжных военачальников, поручив им формировать сильное войско. А сама, подключив всех свах, стала искать себе мужа. Те, за щедрое вознаграждение, отправились в четыре королевства с портретами красавицы царицы. Благо приукрашивать портреты не было нужды. И Ясень, младший брат Могучего Дуба, влюбился без памяти, увидев портрет южной чаровницы.

 

Для Песчаной Пыли это была огромная удача. Ясень был из хорошей королевской семьи. С братом королём у него были очень тёплые отношения. Он был хорош собой, храбр и благороден. Царица тут же влюбилась в него, как только увидела. Свадьбу быстро сыграли, и счастливая царица передала мужу управление войсками. Надо сказать, что жили они действительно счастливо. Ясень посвятил себя защите страны, а царица старалась обеспечить их благополучие.

 

Вскоре одна за другой у них родились две девочки: Зандина и Клодисса. Обе были очаровательны, но старшая Зандина была не просто очаровательна. Она была бесподобна. Слегка смуглая, вернее, золотистая кожа, тёмные волосы и яркие зелёные глаза, сразу притягивали любой взор. Правда и характер у неё был необычный. Зандина была не то чтобы своевольная или упрямая, но став однажды на свою точку зрения, она отстаивала её не сдаваясь. К тому же она с малых лет отличалась обострённым чувством справедливости, была правдива и прямолинейна, а ещё любила задавать вопросы. Но девочка не любила встречаться с гостями. Потому что там её заставляли вести себя тихо и не разрешали разговаривать. Исключением был её дядя Могучий Дуб. К нему она всегда охотно ездила в гости. Песчаная Пыль вскоре просто перестала выводить её к гостям. Хотя Зандина и старалась слушаться, но у неё не всегда это получалось, и царица беспокоилась, что она ненароком заденет кого-то своими вопросами. А покупать камни приезжали очень разные гости. И благополучие страны во многом зависело от этих гостей.

 

Зандина и не печалилась. Ей намного интереснее было с учителями. Девочка была развита не по годам, и в три года уже читала и писала. Волшебному мастерству она тоже начала учиться с малых лет, потому что дар у неё проявился в шесть лет. И не в пример матери, это у неё очень хорошо получалось. Когда ей исполнилось десять, Песчаная Пыль нашла ей сильного учителя. Это был тарк Омес, мудрый отшельник, ещё из перворожденных магов. В Царство Песчаных Барханов он прибыл за Слезой Барханов для волшебных артефактов. Эти камни и стали платой за обучение Зандины.

 

Когда Зандине исполнилось пять лет, а Клодиссе три года, на царство Жёлтых Барханов впервые напали племена Лавы. Они ограбили небольшую деревушку, забрали все продукты, ценные вещи и «слезу бархана», которую не успели принести во дворец. Камень потом нашли за ближайшим барханом сами же деревенские жители. Грабители не знали его ценности, а забрали лишь потому, что он лежал в красивой коробочке, потому его просто выбросили, оставив себе только шкатулку. До сей поры племена Лавы воевали только друг с другом, не рискуя нападать на большие королевства.

 

С тех пор племена Лавы стали нападать постоянно. Делали они это очень быстро, а так как деревушки и посёлки находились на значительном расстоянии друг от друга, то войска узнавали о нападении, когда грабителей уже и след простыл.

Ясень усилил охрану границ, это уменьшило набеги, но полностью они не прекратились. Племена Лавы были подвижны, воинственны и жестоки. Правда, они были малочисленны и убивали только, если встречали вооружённое сопротивление. Но грабили всё подчистую. А так как деревушки в царстве песчаных Барханов были маленькими и мирными, то им хватало и десятка грабителей, чтобы лишиться всего имущества. Конечно, царица всегда помогала ограбленным подданным, но люди стали бояться. В царстве начались волнения. 

 

И вот настал день, когда во время набега разбойники впервые захватили пленных и увели их с собой.  Тогда Ясень решил идти войной на племена и откинуть их как можно дальше от границ Царства Песчаных Барханов.

Племена Лавы обитали в местности граничащей с Царством Песчаных Барханов. И там действительно был край вулканов, которые часто проявляли активность. Но дикари приспособились и жили в шатрах на склонах этих вулканов. Они научились определять, когда им грозит извержение и меняли место стоянки.

 

Ясень провёл учения войск. Отправил разведчиков в край вулканов. После этого разработал план и, взяв достаточно большой отряд, отправился усмирять дикарей.

 

Уехал и как в воду канул. Ни один воин не вернулся. Царица отдала приказ отправить лазутчиков в край Вулканов, но те вернулись ни с чем. Они захватили несколько пленных и привели к царице. Их допрашивали, но они не слышали даже, чтобы к их краям приближался большой военный отряд.

 

Ясеня и его отряд искали повсюду, но даже следов не нашли. Царица пообещала прорицателю, который скажет где её муж, в награду Слёзы Барханов. Прорицатели потянулись во дворец. Но их хрустальные шары, котлы, и прочие атрибуты ничего не показывали. Не получив у прорицателей ответа, царица сама рискнула поехать на поиски. Это чуть было не закончилось для неё плачевно. И, опять-таки не принесло результата. Спустя несколько лет, царица уже и надежду потеряла увидеть своего мужа живым. Однако, как ни странно, сразу после исчезновения Ясеня, набеги племён Лавы прекратились полностью. Песчаной Пыли трудно пришлось. Она научилась быть жёсткой и править железной рукой, чтобы ни у кого даже мысли не было обидеть её и дочек. Одновременно она старалась дружить со всеми могущественными волшебниками. Многие помогали ей. Особенно Ледяной Утёс. Именно он создал защитные чары на границах её страны. Хотя набегов уже и не было, но кто знает, когда появятся новые враги.

 

 

 

Ясный Свет, правитель Царства Солнечных Долин, очень хотел выдать свою дочь замуж, передать ей правление Царством Солнечных Долин и отправиться после этого в Радгард - страну магов. Волшебники, потомки первородных магов, и сами тарки, достигнув определённого уровня, уходят в Радгард, чтобы продолжать путь к вершинам познания волшебной науки уже там. Но оттуда уже не возвращаются, а остаются жить там. Ясный Свет давно мечтал уйти Радгард.

 

Однако замуж Звёздная Ночь не спешила. К ней приезжали свататься маги и принцы из разных земель, но она отвергала всех. И вдруг фея влюбилась в могучего красавца Северного Ветра. Его владения входили в Царство Солнечных Долин. Достались они ему по наследству от дальнего родственника, у которого своих детей не было. Северный Ветер прилетел, чтобы подобрать управляющего и вернуться в своё королевство, но ему так понравились его новые владения, что он решил остаться. Тем более что, был он в семье не старший сын. Так что королевство было кому наследовать. Да и Королевство Вьюг, где правила его матушка, было на краю земли, отличаясь суровой природой и таким же климатом.

 

Познакомился Северный Ветер со своей любовью, когда прибыл во дворец Ясного Света, чтобы представиться как новый правитель доставшихся ему земель. Пара получилась необыкновенная. Сколько чудесных минут провели они, летая над его владениями. Какие великолепные дворцы строил Северный Ветер изо льда и снега. А как их украшала Звёздная Ночь.

Во время одной из таких прогулок их увидел Ледяной Утёс. Владения Северного Ветра были рядом с Королевством Морозной Луны. Никогда у эльфийского короля не было жены. И сердце у него было такое же холодное как ледяные вершины в его владениях. Но, видно, задела его красота феи. Знал Ледяной Утёс, что девушка влюблена и собирается замуж, но всё равно отправил к ней тайного посланца с предложением руки и сердца. Она, конечно же, отказала, а жениха не стала посвящать во всё это, дабы избежать конфликта.

 

Ничего не сказал Колдун, когда его посланец принёс ему это известие. Но так ударил своим посохом по зеркальному полу, что он пошёл трещинами. Поднялся Ледяной Утёс с трона и направился в свой кабинет. Там на полках стояли у него стеклянные сосуды. В одном из этих сосудов колыхалась тяжёлая тёмная жидкость. Приказал Король принести ему бутылку красного южного вина, из тех, что привозили ему в дар каждый год его подданные. Откупорил он бутылку и шепча заклинание, в которое вплёл имя дерзкой красавицы, капнул в напиток несколько капель из сосуда. Потемнело вино сначала, а потом снова стало рубинового цвета.

 

А Звёздная Ночь тем временем готовилась к свадьбе. На вечерний пир съезжались гости даже из самых дальних земель. Дворцовый зал блистал огнями, хрусталём бокалов, пестрел цветами и гирляндами. Воздух был наполнен ароматом блюд, которые бесконечно чередой несли на столы. На помосте поставили стол, для самых могущественных волшебников и волшебниц.

Ледяной Утёс тоже прибыл на пир. Встретили его с почётом и усадили рядом с Ясным Светом на помосте. Весело шёл пир, каждый волшебник старался удивить новобрачных своим подарком. И вот дошёл черёд до тех, кто сидел на помосте. Волшебник Могучий Дуб достал маленький жёлудь и, подавая его Звёздной ночи, сказал: «Где бы ты ни была, как только захочешь отдохнуть сними шапочку с жёлудя и брось его на землю и в ту же минуту вырастет перед тобой прекрасный терем. А убрать его в жёлудь также легко. Дотронешься шапочкой до двери с наружной стороны, и всё. Главное, чтобы все вышли из дворца. А то они там останутся до тех пор, пока вы о них не вспомните.» С благодарностью приняла фея подарок.

 

Следом поднялся Ледяной Король. В руках у него был хрустальный сосуд изумительно тонкой работы и переливающийся разноцветными огнями. Он протянул свой подарок Звёздной Ночи и произнёс: «А в этом волшебном сосуде особое вино, и оно никогда не закончится. Если же захочешь заменить напиток в сосуде, то просто произнеси всего три слова, которые я сейчас прошепчу тебе на ухо. Тогда вино можно вылить, а в сосуд залить другой напиток. И он тоже никогда не закончится, пока ты не произнесёшь эти три слова. Но я рекомендую попробовать вино, его привезли мне из прекрасной южной страны и напоено оно солнцем и теплом.» Затем Король наклонился к Звёздной Ночи и тихо прошептал ей заклинание для сосуда.

 

С поклоном приняли новобрачные ценный дар. И Северный Ветер тут же наполнил бокалы подаренным вином. Подняли гости кубки в заздравном тосте. Радостно выпили все за счастье молодых. А те в ответ осушили свои кубки.

В конце застолья поднялся Ясный Свет со своего трона, снял торжественно с головы своей ажурный обруч с ярко-голубым искристым камнем и одел его на голову Звёздной Ночи. Зал рукоплескал. Подданные его знали уже, что после свадьбы покинет их правитель, да и дочь его все любили, но слёз сдержать многие не могли. Звёздная Ночь тоже утирала слёзы, обнимая отца. Не хотел Ясный Свет долгих прощаний, поэтому предупредил, что уйдёт ночью, когда все уснут. А наутро Звёздная Ночь с мужем проснутся уже полноправными правителями.

 

Отгремел весёлый пир, разъехались гости, затихла беготня слуг и замок погрузился в глубокий сон. А утром новобрачные решили позавтракать у себя в покоях. Стол накрывала молоденькая горничная. Завтрак прошёл в милом ворковании. Напоследок горничная принесла фрукты. Но, когда ставила их на стол не удержала тяжёлое блюдо и почти уронила его на стол. Из красиво уложенной горки упало яблоко и покатилось по столу, задевая приборы.

«Ты что растяпа, спишь на ходу что ли»,- резко прикрикнула на девушку Звёздная Ночь. Не слышали до сих пор от феи грубых слов слуги в замке. Строга она была порой, это да. Но никогда она не была злой, грубой и никогда никого не обижала.

Северный Ветер мягко положил свою руку на руку своей жены, но она выдернула руку и выбежала из-за стола. Ветер подождал немного и пошёл искать жену в сад. Она сидела в беседке, закрыв лицо руками.

 

«Милая, ты просто понервничала. Не так просто оторваться от отца и принять на себя такую ношу, как управление страной», - мягко сказал Ветер и нежно обнял её.

Звёздная Ночь виновато подняла на него свои глаза: «Не понимаю, как это произошло. Я вдруг почувствовала такую злость, что еле сдержалась, чтобы не ударить бедную девушку. Как будто пелена тьмы окутала мой разум на мгновение».

Ветер внимательно посмотрел на жену. В её глазах было искреннее раскаяние и одновременно страх: «Всё хорошо, родная, мы с тобой преодолеем это». Обнявшись, они пошли во дворец.

 

Неделя прошла спокойно. А затем, по традиции к новобрачным снова съехались родные и близкие друзья, чтобы попробовать особый пирог, который пекла каждая молодая жена по такому случаю. Опять сверкал огнями зал и звучал смех. Рядом с новобрачными на почётном месте сидел эльфийский король. Когда разрезали пирог, то слуга вынес подарок короля и разлил вино в бокалы, отдавая дань уважения высокому гостю. Весело звучали заздравные тосты, но Звёздная Ночь становилась всё пасмурней. С тревогой поглядывал на неё супруг, однако ждал, пока закончится пир, чтобы узнать в чём же дело. Наконец проводив последних гостей Северный Ветер вернулся в пиршественный зал и услышал, как его молодая жена просто бушует, распекая слуг за нерадивость.

 

Увидев его, она сделала попытку сдержаться, но у неё не сразу это получилось. Раздражение и гнев просто выплёскивались из неё.  Кое-как подавив злость, она ушла в свои покои. Северный Ветер крепко задумался. Он понимал, что это совсем не нервы. Он подозревал другое и решил понаблюдать. И его опасения полностью подтвердились. Звёздная Ночь с каждым днём менялась всё больше. Слуги стали жаться по углам при виде королевы. Подданные уже не встречали её радостно во время поездок. Страна погружалась во мрак.

 

Северный Ветер обратился к провидице, чтобы понять, что происходит с женой. Провидица уже ждала его. Она рассказала ему, что на королеву навели чары и посоветовала отправиться к Ясному Свету. Это, мол, лучший выход и всё указывает на то, что совета надо просить у отца. Северный Ветер не хотел оставлять молодую королеву одну, его томила тревога и дурные предчувствия, но понимая, что другого выхода нет, решил отправиться в Радгард, чтобы увидеться с Ясным Светом и узнать, что ему делать.

СВАДЕБНЫЙ ПОДАРОК